אדוארד השלישי, מלך אנגליה

אדוארד השלישי
Edward III
Edward III of England (Order of the Garter).jpg
לידה13 בנובמבר 1312
טירת וינדזור, ממלכת אנגליה עריכת הנתון בוויקינתונים
פטירה21 ביוני 1377 (בגיל 64)
לונדון, ממלכת אנגליה עריכת הנתון בוויקינתונים
מדינהממלכת אנגליהממלכת אנגליה  ממלכת אנגליה
מקום קבורההממלכה המאוחדתהממלכה המאוחדת מנזר וסטמינסטר, לונדון
עיסוקסופר עריכת הנתון בוויקינתונים
דתנצרות קתולית
בת זוגפיליפה מאנו
שושלת בית פלנטג'נט
אבאדוארד השני, מלך אנגליה עריכת הנתון בוויקינתונים
אםאיזבלה מצרפת (אנ')
צאצאיםאדוארד, נסיך ויילס
איזבלה, דוכסית בדפורד (אנ')
ג'ואן מאנגליה (אנ')
ליונל מאנטוורפן, דוכס קלרנס
ג'ון מגונט, דוכס לנקסטר
אדמונד מלאנגלי, דוכס יורק
מרי מוולת'אם, דוכסית בריטני (אנ')
מרגרט מאנגליה, רוזנת פמברוק (אנ')
תומאס מוודסטוק, דוכס גלוסטר
יורש העצרריצ'רד השני, מלך אנגליה
מלך אנגליה
25 בינואר 132721 ביוני 1377
(50 שנים)
לעריכה בוויקינתונים שמשמש מקור לחלק מהמידע בתבנית OOjs UI icon info big.svg

אדוארד השלישי (13 בנובמבר 1312 - 21 ביוני 1377) היה מלך אנגליה משנת 1327 ועד מותו. נחשב לאחד שליטיה המוצלחים ביותר של הממלכה האנגלית בימי הביניים. תקופת שלטונו (50 שנה) נחשבת לארוכה במיוחד, האחרון שמלך תקופה דומה לזו לפניו היה המלך הנרי השלישי, ואף מלך אחריו לא שלט במשך זמן כה רב עד לתקופת שלטונו של ג'ורג' השלישי.

בגיל 17 ביצע הפיכה כנגד רוג'ר מורטימר, מאהבה של אימו איזבלה, אשר שימש כעוצר, והחל שולט בכוחות עצמו. משימתו הראשונה הייתה שיקום כוחה וסמכותה של המלוכה לאחר שלטונו הכושל של אביו, אדוארד השני. לאחר מכן התפנה להפיכת הממלכה האנגלית לכוח הצבאי היעיל ביותר באירופה. לאחר שהצליח לנצח (אך לא לשעבד) את ממלכת סקוטלנד, הכריז על עצמו ב- 1337 בתור היורש החוקי של הכתר הצרפתי, הכרזה אשר גרמה לפריצתה של "מלחמת מאה השנים". לאחר מספר עיכובים ראשונים, הייתה ידה של אנגליה על העליונה במלחמה. ניצחונותיהם של האנגלים בקרב קרסי ובקרב פואטייה הובילו לחתימה על הסכם ברטיני. אך הצלחותיו של אדוארד נקטעו בנקודה זו, ושנות שלטונו המאוחרות יותר אופיינו בכשלונות בזירה הבינלאומית ומאבקים בתוך הממלכה, בין היתר עקב בריאותו המדרדרת של המלך.

אדוארד היה האדם אשר הקים את מסדר הבירית ובתקופת שלטונו נרשמו התפתחויות חיוניות ברשות המחוקקת והממשלה בכלל והתפתחות הפרלמנט האנגלי בפרט. בתקופתו השתוללה המגפה השחורה באירופה. אף על פי שאופיין כשליט חם מזג, נודע הוא גם כאדם רחום וחנון בעת הצורך. ברוב המקרים דמתה אישיותו למלכים אחרים של התקופה, אשר עיקר עיסוקם היה שדה הקרב. אף על פי שזכה להערצה עצומה בתקופת שלטונו ובמאות שלאחריו, הוקע אדוארד השלישי על ידי היסטוריונים ויגים ותואר כ"הרפתקן חסר אחריות". עם זאת, ההיסטוריה המודרנית זוקפת לזכותו הישגים רבים.