הירח
English: Moon

הירח
הירח
הירח כפי שנראה מכדור הארץ
מאפיינים מסלוליים
פריאסטרון363,104 ק"מ
אפסטרון405,696 ק"מ
היקף מסלול2,413,402 ק"מ
אקסצנטריות0.0554
זמן הקפה27.32166155
(27 ימים 7 שעות 43.2 דקות) ימים
מהירות הקפה
נטיית מסלול5.145 ביחס למישור המילקה°
ירח שלכדור הארץ
מאפיינים פיזיים
קוטר ממוצע
  • בקו המשווה: 3,476.2[1]
  • בקטבים: 3,472.0 ק"מ
שטח הפנים‎3.793×107קמ"ר
מסה‎7.3477×1022ק"ג
נפח‎2.1958×1010קמ"ק
צפיפות ממוצעת3.3464 גרם/סמ"ק
כוח משיכה1.622 מטר/שנייה2,
(0.1654 ג'י) מ/ש2
זמן סיבוב עצמי27.321661 (סינכרוני) ימים
מהירות סיבוב עצמיבקו המשווה: 4.627 מטר/שנייה
נטיית ציר הסיבובמשתנה בין 3.60° ל-6.69°
(1.5424° לקו הליקויים)°
אלבדו0.12
מהירות מילוט2.38 ק"מ/שנייה
בהירות12.74-
טמפרטורה

פני השטח בקו המשווה

  • מרבית: 390
  • ממוצע: 220
  • מזערית: 100 K

הירח הוא הלוויין הטבעי היחיד של כדור הארץ. הוא נקרא גם לְבָנָה או סהר בעברית, ולונה (Luna) במינוח המדעי (בלטינית), וזאת כדי להבדילו מירחים של גורמי שמים אחרים. קוטרו 3,474 קילומטרים, מעט יותר מרבע קוטר כדור הארץ. הקרבה היחסית בגודל בין כדור הארץ לירחו היא נדירה. הגוף הנוסף היחיד במערכת השמש שיש לו ירח קרוב יחסית לגודלו שלו הוא כוכב הלכת הננסי פלוטו.

אופן היווצרותו של הירח שנוי במחלוקת.

הודות לקרבתו הרבה של הירח לכדור הארץ ניתן לצפות בו בקלות ללא טלסקופ או משקפת, ואף להבחין במכתשים הרבים הפזורים עליו. בירח קל מאוד להבחין במהלך הלילה, ולעיתים ניתן להבחין בו גם במהלך היום. בשל קרבתו, הירח הוא גם גרם השמים היחיד שבני אדם נשלחו אליו ושדרכה עליו רגל אנוש. ב-1959 שיגרה ברית המועצות שלוש חלליות לחקר הירח: לונה 1, לונה 2 ולונה 3. תוכנית אפולו האמריקנית הייתה התוכנית היחידה שבמסגרתה נשלחו חלליות מאוישות לירח. הנחיתה המאוישת הראשונה על הירח התבצעה במשימה אפולו 11 ביולי 1969, ועד 1972 בוצעו במסגרת התוכנית חמש נחיתות מאוישות נוספות עליו.

הירח מופיע באגדות ובסיפורים שונים במגוון רב של תרבויות, ולוחות שנה שונים מבוססים על מחזור הירח, כגון לוח השנה העברי המבוסס על שילוב של מחזור הירח ומחזור השמש, ולוח השנה המוסלמי המבוסס אך ורק על מחזור הירח.