המלחמה הקרה

המלחמה הקרה
Cold war europe military alliances map HE.png
חלוקתה של אירופה בזמן המלחמה הקרה
תאריך התחלה: 1947
תאריך סיום: 1991
משך הסכסוך: כ־44 שנים
תוצאה: סתיו העמים, התפרקות ברית המועצות, ארצות הברית מעצמת העל היחידה שנשארה, ניצחון המערב
הצדדים הלוחמים

המלחמה הקרה היא מאבק המתמשך בין הגוש המזרחי, ובראשו ברית המועצות, לגוש המערבי, ובראשו ארצות הברית, אשר עיקר התפתחותו החל בתום מלחמת העולם השנייה וכלה בהתפרקות ברית המועצות. לא היה מדובר במלחמה "רגילה", וזו ניטשה פעמים רבות ללא קרבות פתוחים בין הגושים. לפיכך, נטבע הכינוי "מלחמה קרה" על ידי איל ההון והיועץ הפוליטי האמריקאי ברנרד ברוך.

ברם, המאבק היה בין מעצמות על, אשר דגלו בגישות שונות בכל הקשור לכלכלה, פוליטיקה וכדומה - המדינות הקומוניסטיות שבגוש המזרחי לעומת המדינות הקפיטליסטיות, במידה כלשהי, בגוש המערבי.

לצד שתי מעצמות העל, נתקבצו מדינות שונות אשר תמכו בהן - לצד ארצות הברית נצבו מספר מדינות ממערב אירופה, ובהן בריטניה, צרפת ואחרות - אשר הקימו את ברית נאט"ו. למולן נצבו לצד ברית המועצות מדינות מזרח אירופה אשר היו בשליטת ברית המועצות, בהן הונגריה, צ'כוסלובקיה, פולין ואחרות - אשר הקימו את ברית ורשה.

העימות בין הגושים לווה בחשדנות הדדית, פעולות ריגול, תחרות על כוח, עוצמה ואיומים צבאיים.