הפצת גנו/לינוקס

הפצת גנו/לינוקס, המכונה גם הפצה או distro (קיצור קיצור הנגזר מהמילה האנגלית distribution), היא מערכת הפעלה גנו המכילה את ליבת מערכת ההפעלה לינוקס ורכיבים נוספים לתפעול המחשב. רוב רכיבי ההפצה מבוססים על תוכנה חופשית וקוד פתוח, לכן קל לנייד אותם למטרות ונישות שונות וכך המגוון שלהם רחב.

Tux כפי שצויר במקור על ידי לארי יואינג

הפצה נוצרת בדרך כלל על ידי משתמשים, קבוצות וארגונים מרחבי העולם. חברות כמו RedHat, נובל ו-מנדריבה, פרויקטים קהילתיים כמו דביאן GNU/לינוקס (Debian GNU/Linux), אובונטו לינוקס (Ubuntu Linux)‏, PCLinuxOS ו-ג'נטו (Gentoo) מכינים את התוכנה ומספקים אותה כמערכת שלמה מוכנה להתקנה ושימוש.

לרוב הפצה גנו/לינוקס מופצת על גבי דיסקים (בדרך כלל בליווי ספרות ותמיכה) ובין אם בעזרת האינטרנט להורדה בצורת קובצי ISO לצריבה עצמית. בדרך כלל ניתן אף להפעיל הפצה ישירות מדיסקים אלו ללא כל צורך בכל התקנה שהיא.