יסוד כימי

Disambig RTL.svg המונח "יסוד" מפנה לכאן. אם התכוונתם למשמעות אחרת, ראו יסוד (פירושונים).
גביש של מולקולות מעגליות, שכל אחת מהן מכילה שמונה אטומי גופרית. בגביש זה, אין שום אטום שאינו אטום גופרית. דהיינו, לכל אטום ואטום בגביש הזה יש בדיוק 16 פרוטונים.

בכימיה, יסוד כימי (או יסוד) הוא אחד משני הדברים:

  1. קבוצת כל האטומים, שמספר הפרוטונים בהם זהה; מספר הפרוטונים נקרא המספר האטומי והוא קובע את שמו של האטום ואת עיקר תכונותיו הכימיות. אטומים מורכבים מפרוטונים, נייטרונים ואלקטרונים, אולם וריאציות במספרם של שני המרכיבים האחרונים, לא נחשבות לשינוי היסוד. ידוע על 118 יסודות שנצפו ונחקרו, אך רק 92 מהם הם יציבים דיים כדי להתקיים בטבע. שני היסודות הנפוצים ביותר ביקום הם מימן והליום, אך היסודות הנפוצים ביותר על כדור הארץ הם החמצן והצורן.
  2. צבר חומר, שכל האטומיים שבו שווים במספר הפרוטונים, שבכל אחד מהם. ישנם צברים כאלו, כמו צבר אטומי ניאון, שהאטומים בהם לא יוצרים שום קשר כימי ביניהם, ישנם כאלו, כמו חמצן, שיוצרים מולקולות (O2 או O3) וישנם כאלו, כמו פחמן, בהם האטומים יוצרים גביש (גרפיט או יהלום).

אנשי המדע נוטים להשתמש בשתי הגדרות אלו לסירוגין ויש להבדיל ביניהן על פי ההקשר.