מבצע לפיד

מבצע לפיד
מערכה: המערכה בצפון אפריקה
מלחמה: מלחמת העולם השנייה
American troops landing on the beach at Arzeu.jpg
חיילים אמריקאים נוחתים בחופי אלג'יריה
תאריך התחלה: 8 בנובמבר 1942
תאריך סיום: 28 בנובמבר 1942
משך הסכסוך: 3 שבועות
קרב לפני: המערכה במדבר המערבי
קרב אחרי: המערכה בתוניסיה
מקום: מרוקו, אלג'יריה
35°05′06″N 2°01′44″W / 35°05′06″N 2°01′44″W / 35.085; -2.029 
תוצאה: הצלחה לנחיתות בעלות הברית בחופי מרוקו ואלג'יריה שהביאה לכניעת אנשי צבא צרפת של וישי במדינות אלו.
הצדדים הלוחמים

ארצות הבריתארצות הברית  ארצות הברית
בריטניהבריטניה  בריטניה
Flag of Free France (1940-1944).svg צבא צרפת החופשית

צרפתצרפת צרפת של וישי
גרמניה הנאציתגרמניה הנאצית  גרמניה הנאצית (השתתפות ימית ליד חופי מרוקו)

מפקדים

ארצות הבריתארצות הברית דווייט אייזנהאואר
בריטניהבריטניה אנדרו קנינגהם
ארצות הבריתארצות הברית ג'ורג' פטון
ארצות הבריתארצות הברית לויד פרדנדאל
בריטניהבריטניה קנת' אנדרסון
Flag of Free France (1940-1944).svg אנרי ז'ירו

כוחות

125,000 חיילים, מלחים ואנשי צוות אוויר[1]

60,000 חיילים.

אבידות

1469 הרוגים, פצועים ונעדרים (עד 11 בנובמבר)[1]

1346 הרוגים ונעדרים, 1997 פצועים.[2]

OPERATION-TORCH-OVERVIEW He.png
מפת הנחיתות במבצע לפיד

מבצע לפידאנגלית: Operation Torch) הוא שם הקוד שניתן למבצע נחיתה אמפיבית של בעלות הברית בחופי צפון אפריקה המערבית, מרוקו ואלג'יריה, במסגרת המערכה בצפון אפריקה במלחמת העולם השנייה.

מטרת הנחיתות, שהחלו ב-8 בנובמבר 1942, הייתה להשתלט על מושבות צרפת בצפון אפריקה המערבית, שהיו תחת שליטת משטר צרפת של וישי, כצעד ראשון לקראת השתלטות על כל אגן הים התיכון. מעבר לכך, המבצע היה אמור לשמש תחליף לפתיחת חזית שנייה נגד גרמניה הנאצית במערב אירופה בשנת 1943, ונועד להפגין בפני ההנהגה הסובייטית את מחויבותן של בעלות בריתה המערביות, ארצות הברית ובריטניה, גם להקל על ברית המועצות במלחמתה נגד הנאצים בתקופה הקשה של קרב סטלינגרד, באמצעות פתיחתה של חזית נוספת. המטרה העיקרית של המבצע הייתה להשתלט על כל החוף של צפון אפריקה באמצעות תנועת מלקחיים ענקית ממזרח וממערב, שהשלב הראשון שלה נפתח בהתקדמות כוחות הארמייה השמינית הבריטית ממצרים מערבה בעקבות תבוסת כוחות הציר בראשות ארווין רומל בקרב אל-עלמיין השני. ההשתלטות על צפון אפריקה נועדה להכשיר את הקרקע לשורת מבצעים התקפיים של בעלות הברית המערביות נגד כוחות הציר בדרום אירופה בשנת 1943.

המטרות הראשוניות של המבצע הושגו בעיקרן, תוך תצוגה של שיתוף פעולה אנגלו-אמריקאי, והפגנת העוצמה הצבאית האמריקנית במבצע נחיתה גדול מהים, שהיה הראשון בשרשרת מבצעים ששיאם בנחיתה בנורמנדי בשנת 1944. התנגדות כוחות וישי במושבות צרפת בצפון אפריקה בראשות האדמירל ז'אן פרנסואה דרלאן הייתה סמלית בעיקרה, והסתיימה תוך זמן קצר. לאחר מכן הסכימו הכוחות הצרפתיים להיכנע, וחלקם אף הצטרפו למלחמה לצד בעלות הברית נגד כוחות הציר, וכתגובה, החליטה גרמניה לכבוש את החלק "החופשי" של צרפת. ניסיון בעלות הברית לנצל את ההצלחה לצורך כיבוש תוניסיה נכשל. בסוף דצמבר 1942 נעצרה התקדמות כוחות בעלות הברית מזרחה, והחלה המערכה בתוניסיה, שהסתיימה רק במאי 1943 בחיסול שארית כוחות הציר בצפון אפריקה.