מלחמת הבורים

מלחמת הבורים השנייה
מלחמה: מלחמות הבורים
The Relief of Ladysmith by John Henry Frederick Bacon.jpg

חיילים בריטים נכנסים לליידיסמית', 1900.
תאריך התחלה: 11 באוקטובר 1899
תאריך סיום: 31 במאי 1902
משך הסכסוך: שנתיים ו-33 שבועות
מלחמה לפני: מלחמת הבורים הראשונה
מקום: דרום אפריקה
תוצאה: ניצחון בריטי
שינויים בטריטוריות: הרפובליקה הדרום אפריקאית ומדינת אורנג' החופשית עוברים לשליטה בריטית
הצדדים הלוחמים

הרפובליקה הדרום אפריקאיתהרפובליקה הדרום אפריקאית  הרפובליקה הדרום אפריקאית
מדינת אורנג' החופשיתמדינת אורנג' החופשית  מדינת אורנג' החופשית

מפקדים

הרפובליקה הדרום אפריקאיתהרפובליקה הדרום אפריקאית פול קרוגר
הרפובליקה הדרום אפריקאיתהרפובליקה הדרום אפריקאית לואי בותה
הרפובליקה הדרום אפריקאיתהרפובליקה הדרום אפריקאית שאלק וילם ברגר
הרפובליקה הדרום אפריקאיתהרפובליקה הדרום אפריקאית יעקובוס דה לה ריי
מדינת אורנג' החופשיתמדינת אורנג' החופשית מרטינוס תוניס סטיין

Map of South Africa 1899 He.jpg

מלחמת הבורים או המלחמה האנגלו-בוריתאנגלית: The Boer War) הייתה שורה של עימותים צבאיים, שנערכו בשלהי המאה ה-19 ובראשית המאה ה-20, בין האימפריה הבריטית לבין הרפובליקות העצמאיות שהקימו המתיישבים הבורים (איכרים פרוטסטנטים, שמוצאם בהולנד, צרפת וגרמניה, אשר התיישבו בדרום אפריקה החל מהמאה ה-17) בדרום אפריקה, מצפון למושבת הכף הבריטית – הרפובליקה הדרום אפריקאית (טרנסוואל) ומדינת אורנג' החופשית. הניסיונות הבריטיים להשתלט על שטחי הבורים, הונעו במידה רבה מהשאיפה לשלוט באוצרות הטבע העשירים, שהתגלו בשטחים אלה, וכן מהחזון האימפרילסטי ליצור רצף טריטוריאלי בשליטה בריטית בחלק המזרחי של יבשת אפריקה, מהים התיכון בצפון ועד כף התקווה הטובה בדרום.

מלחמת הבורים הראשונה (18801881) הייתה עימות צבאי מוגבל וקצר בזמן בין הבורים לאימפריה הבריטית, במסגרתו הצליחו הבורים להביס את כוחות הצבא הבריטי בשטחים שבשליטתם, ולאלץ את ממשלת בריטניה להכיר באוטונומיה של שתי הרפובליקות הבוריות. אולם העצמאות הבורית היחסית לא האריכה ימים, שכן הבריטים (ובמיוחד ססיל רודז) לא היו מוכנים להשלים עם שליטתם בטריטוריות החדשות, העשירות במחצבים. מצב זה החריף לאחר שב-1886 התגלו מרבצי הזהב העשירים שלידם קמה העיר יוהנסבורג.

מלחמת הבורים השנייה (1899-1902) הייתה עימות צבאי טוטאלי בקנה מידה גדול בין האימפריה הבריטית, על כל עוצמתה ומשאביה, לבין הרפובליקות הבוריות. בשלב הראשון של המלחמה נחלו הבורים מספר הצלחות צבאיות ואף חדרו לשטח מושבת הכף הבריטית, אך תוך זמן קצר השתלטו הבריטים על שטח הרפובליקות הבוריות, והמלחמה שינתה את פניה והתנהלה בתוך השטחים הבוריים. לאחר השלב הראשון (הקצר יחסית) של המלחמה, בו התנהלה לוחמה סדירה בין הצבאות היריבים, עברו הבורים לנהל לוחמת גרילה נגד הצבא הבריטי, שהשתלט על שטחי הרפובליקות שלהם, והציגו לעולם את מושג הקומנדו – שמן של היחידות הבוריות הבלתי סדירות, שהצליחו להסב אבדות כבדות לאנגלים. בסופו של דבר, בתום מלחמה קשה ואכזרית, לא היו הבורים יכולים לעמוד מול כל עוצמת האימפריה הבריטית, שגויסה נגדם, ונאלצו להיכנע. כתוצאה מהמלחמה הפכו כל שטחי דרום אפריקה לחלק מהאימפריה הבריטית. במסגרת המלחמה ביצעו הבריטים פשעי מלחמה בקנה מידה נרחב נגד האוכלוסייה האזרחית הבורית, ועשו שימוש מסיבי, בפעם הראשונה, במחנות ריכוז לכליאתה בתנאים קשים.

בדרך כלל, המונח "מלחמת הבורים" מתייחס ל"מלחמת הבורים השנייה", שהייתה הממושכת והקשה מבין העימותים הצבאיים בין הבורים לאימפריה הבריטית, ובמהלכה נגרם חורבן כמעט מוחלט לשטחי הרפובליקות הבוריות בדרום אפריקה. המלחמה הותירה את חותמה על האזור למשך תקופה ממושכת, וקיומה של דרום אפריקה כמדינה מאוחדת בגבולותיה המוכרים הוא אחת מתוצאותיה.