מעגל משולב

מעגל משולב באריזת פלסטיק על־גבי מעגל מודפס.

מעגל משולב (לעיתים מכונה: שְׁבָב, ג'וק או צִ'יפּ, באנגלית: integrated circuit או IC), הוא מעגל חשמלי הממוזער עד למיקרונים ואף לעשרות ננומטרים[1], ומכיל בתוכו רכיבים אלקטרוניים רבים המבוססים על חומרים מוליכים למחצה, שמספרם יכול לנוע בין עשרות שבבים לוגיים פשוטים ועד לכמה מאות מיליונים כמו במעבדים מתקדמים.

המעגל המשולב הומצא על ידי ג'ק קילבי ב-1958 אשר זיכה אותו בפרס נובל לפיזיקה בשנת 2000 והאיץ את מהפיכת המזעור האלקטרוני שהחלה עם הופעת הטרנזיסטור כעשור לפני כן. למעגלים משולבים יתרונות רבים, כגון הממדים הקטנים, יעילות גבוהה והאפשרות לייצור המוני.כיום, לאחר חצי מאה מאז הופעתם, חדרו השבבים לכל תחומי החיים. הם מהווים חלק חשוב ממכשירים אלקטרוניים רבים, כדוגמת מחשבים, טלפונים סלולריים ואף מוצרי צריכה ביתיים המכילים בתוכם מעגלים משולבים.