רחיצת מכוניות
English: Car wash

רחיצת מכוניות עם מס' מפרצים באינדיאנה, ארצות הברית

רחיצת מכוניות - היא פעולה שמטרתה ניקיון חיצוני, ולעיתים גם פנימי, של מכוניות.לפעולה זו יש קטגוריות עיקריות אחדות:

  • רחיצה ידנית "מסורתית" - נעשית באמצעות התזת מים על הרכב (בצינור או בדלי) וקרצופו בסבון.
  • רחיצה ידנית מופעלת מטבעות - שיטה זו נפוצה בעיקר בארצות הברית. נעשית במעין מפרץ גדול כשלרשות הרוחץ צינור של מים\סבון וספוג קרצוף.
  • רחיצה אוטומטית במסוע - מערכת מברשות מסתובבות מקרצפות את הרכב שנע באמצעות מסוע דרך מפרץ הרחיצה.

בעבר נהגים חששו שרחיצת מכוניות ממוכנת היא מקור לשריטות ופוגעת בגימור. דאגה זו נעלמה כשהומצאו מכונות רחיצה "ללא נגיעה" המבטלות למעשה את המברשות. אך לעומת זאת העדר המברשות חייב שימוש בכימיקלים חזקים יותר שעלולים לפגוע במכוניות עוד יותר מרחיצה אוטומטית. כיום, מערכות ניקוי הידרודינמיות, כימיקלים מדוללים וחומרים מונעי חיכוך מפחיתים באופן ניכר את סכנת השריטות.

במערכות רחיצה מופעלות מטבעות ובמערכות רחיצה אוטומטיות, הסבון והכימיקלים מיועדים להסיר לכלוך. בניגוד לעבר, היום לא נהוג עוד להשתמש בכימיקל חומצה הידרופלואורית, חומר מסוכן ביותר שהיה בשימוש במכונות רחיצה.

רוב המאמצים בתעשייה כיום מתמקדים ביצירת חומרי ניקוי בטוחים יותר ובניסיון לרתום את כוח החיכוך לניקוי הרכב. במדינות שונות בארצות הברית ובאירופה, חובה על מתקני רחיצת הרכב למחזר את המים הנצרכים במתקן. בכך יש יתרון לשטיפת מכוניות במתקני רחצה, לעומת שטיפתן בבית, הן בחיסכון במים והן בשמירת הסביבה.