תעודת זהות

Disambig RTL.svg המונח "ת"ז" מפנה לכאן. לערך העוסק בשנה העברית ה'ת"ז (1646–1647), ראו ה'ת"ז.
תעודת זהות מאסטוניה בתצורה של כרטיס חכם

תעודת זהות היא מסמך רשמי המזהה את נושאו כתושב חוקי של המדינה, האוטוריטה או הרשות השלטונית אשר הנפיקה את המסמך.

המסמך משמש לצרכים שונים, כאשר מטרתו העיקרית היא זיהויו של נושא המסמך. עם זאת, המסמך יכול לכלול פרטים כגילו, מינו, תיאורו הפיזי או אף מוצאו האתני של נושא המסמך, וככזה, יש בו לעיתים כדי לאשש את זכויותיו וחובותיו של נושא המסמך. לדוגמה, במדינות בהן יש איסור על מכירת אלכוהול לקטינים, תעודת הזהות תשמש את רוכש האלכוהול על מנת להוכיח כי אינו קטין.

תעודת הזהות יכולה להיות מסמך שנוי במחלוקת, וזאת לפי הדרך בה משתמשת בה המדינה המנפיקה אותה. לעיתים המדובר במסמך המשמש לאפליית סוג אחד של אזרחים, או לסימונם כשונים מאחרים, ולעיתים המידע הנאסף לצורך הנפקת תעודת הזהות יוצר מאגר מידע ההופך את התחקות המדינה אחר מעשי אזרחיה לקל יותר.