אדם | פסיכולוגיה
English: Human

פסיכולוגיה

Postscript-viewer-shaded.png ערכים מורחבים – נפש, פסיכולוגיה

הנפש (במובנה המדעי של המילה, באנגלית mind) היא אוסף של תפקודים ותהליכים קוגניטיביים הכוללים מודעות, חשיבה, למידה, זיכרון, רגש ועוד. פסיכולוגיה היא התחום המדעי העוסק בחקר נפש האדם, ומדעי המוח חוקרים את הנפש כתולדה של תהליך עצבי המתרחש במוח. הבעיה הפסיכופיזית בפילוסופיה של הנפש עוסקת בשאלת היחס שבין הגוף והנפש.

בני-אדם מחשיבים את עצמם כעליונים על בעלי-החיים ברבים מהיבטי הנפש, ואף כייחודיים בכל עולם החי[56]. אמנם ייתכן שרבות מתכונות נפש האדם קיימות באופן כלשהו גם בבעלי-חיים, אך זהו נושא קשה למחקר משום שהחוקר האנושי אינו מודע לנפש יצורים אחרים באופן הבלתי-אמצעי שבו הוא מודע לנפשו שלו, ומשום שבעלי-חיים אינם יכולים לדווח על הנעשה בנפשם באותו אופן שבני-אדם יכולים לעשות זאת.

פסיכולוגיה בין-תרבותית

נושאים רבים בפסיכולוגיה נחקרו בעיקר בתרבות המערב ולכן לעיתים קרובות נזנחה השאלה אילו תכונות פסיכולוגיות הן "אוניברסליות" לכל חברות האדם ואילו אופייניות לתרבויות מסוימות בלבד. מצב זה החל להשתנות בעקבות פרסום הספר "אוניברסלים אנושיים" (אנ') ובו רשימה של מאפיינים המשותפים לכל תרבויות האדם על סמך סקירה מקפת של מאמרי אנתרופולוגים. כיום ידועות מאות תכונות המשותפות לכל תרבויות האדם, ורבות אחרות שמשותפות לכמעט כל תרבויות האדם. ה פסיכולוגיה הבין-תרבותית (אנ') היא התחום העוסק בחקר התנהגות ונפש האדם על פני תרבויות שונות. למשל, אהבה רומנטית נחשבה זמן רב למאפיין של תרבות המערב, אך מחקר ב-166 תרבויות ברחבי העולם מצא עדות לאהבה רומנטית בהתנהגות ובפולקלור של כמעט כולן[57]. לעומת זאת, הנשיקה הרומנטית פה-אל-פה נהוגה רק במיעוט מתוך התרבויות שנבדקו[58].

מודעות וקוגניציה

מודעות עצמית היא יכולת האדם לבחינה והתבוננות של נפש עצמו: מחשבותיו, צרכיו ופעולותיו. מבחן זיהוי עצמי במראה משמש לעיתים במחקר כראיה לקיומה של מודעות עצמית. תינוקות אדם מתייחסים בתחילה לבבואתם במראה כאל אדם אחר, אך בגיל 18 חודשים בממוצע הם לומדים לזהות בה את עצמם[59]. נושא קרוב הוא התאוריה של הנפש - היכולת להבין ולפרש את נפשם של בני-אדם ויצורים אחרים, ולייחס להם רגשות, מחשבות, כוונות ואמונות משלהם. ניסויים פסיכולוגים מראים שילדי אדם מתרבויות שונות מפתחים בגיל ארבע עד חמש שנים את היכולת לייחס לבני אדם אחרים אמונות שונות מאלו של עצמם[60]. היכולת למודעות עצמית והבנת נפש הזולת מאפשרות לבני-אדם לחזות את התנהגותם שלהם והתנהגות יצורים אחרים בסיטואציות שונות, ועל כן מהווה יתרון בקיום יחסים חברתיים תקינים.

מיניות ואהבה

למשיכה מינית בין בני-אדם יש תפקודים חברתיים חשובים בנוסף להזדווגות עצמה - היא עשויה לסייע ביצירת אינטימיות וקשרים רגשיים עמוקים, אשר בתורם מסייעים לבניית משפחה יציבה, ובאופן זה תורמים לגידול ילדים ואף נכדים. לרוב, נהוג לומר שהנטייה המינית הנפוצה באדם היא הטרוסקסואליות - משיכה של זכרים לנקבות ונקבות לזכרים, או מונוסקסואליות באופן כללי, אך זה לא בהכרח נכון. לדוגמה, בסדרת מחקרים שערך אלפרד קינסי בשנות ה-40 וה-50 נמצא שכמעט 46% מהנבדקים הגברים "הגיבו" מינית לבני שני המינים, כך שככל הנראה, לרוב בני האדם יש נטייה מינית בקשת הביסקסואלית (שלבים 1–5 בסולם קינסי) או נטייה מינית הומוסקסואלית (שלב 6 בסולם קינסי). מאז שנות ה-60 העולם בכלל והמערב בפרט מקבל יותר ויותר את הקהילה הלהט״בית, כך שייתכן שהנתונים במחקרים של קינסי לגבי משיכה מינית לא מדויקים ונמוכים יותר מהמציאות (המחקרים בוצעו כשהקהילה עוד הייתה נחשבת בפני רבים לסטייה). אך בעקבות ההומופוביה וההתנגדות לזכויות להט"ב שנשארו פופולריות בקרב אוכלוסיות מסוימות בעולם, רוב האנשים אינם יוצאים מהארון, לכן הטרוסקסואליות היא עדיין הנטייה המינית הנפוצה באדם מבחינה טכנית, אך כאמור לא בהכרח בפועל. כמו אצל בני-האדם, גם אצל פרימטים קרובים[61] נטיות מיניות הומוסקסואליות וביסקסואליות אינן נדירות.