כוכב לכת | כוכבי לכת במערכת השמש
English: Planet

כוכבי לכת במערכת השמש

מערכת השמש, כוכבי הלכת, חגורת האסטרואידים ושביט (לא בקנה מידה).
כוכבי לכת ארציים משמאל לימין: חמה, נוגה, כדור הארץ ומאדים.
ענקי הגזים משמאל לימין: צדק, שבתאי, אורנוס ונפטון.
Postscript-viewer-shaded.png ערך מורחב – מערכת השמש

על פי האיגוד האסטרונומי הבינלאומי (IAU) מערכת השמש מכילה 8 כוכבי לכת:

ניתן לזכור את סדר הכוכבים לפי המנמוניקה הבאה:

My Very Eager Mother Just Served Us Noodles
(אמי הנלהבת מאוד הגישה לנו כרגע אטריות).
או לפי המנמוניקה הבאה:
כרגע נפל כדור מעץ צהוב שבגינה, אמרנו ניקח.

ראשי התיבות של המשפט הם ראשי התיבות של כוכבי הלכת:

Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, Neptune

קטגוריות

כוכבי הלכת במערכת השמש סווגו על פי הרכבם לשלוש קטגוריות:

קטגוריות משניות

חלק מהקטגוריות מתחלקות לקטגוריות משניות:

  • ענק גז - תת-קטגוריה של ענקי הגזים, שהם מסיביים יותר משאר ענקי הגזים ובעלי כמות גדולה של מימן והליום. לקבוצה זו משתייכים כוכבי הלכת הענקים צדק ושבתאי.
  • ענק קרח - תת-קטגוריה של ענקי הגזים, שהם פחות מסיביים משאר ענקי הגזים ובעלי מחסור של מימן והליום. לקבוצה זו משתייכים כוכבי הלכת הענקים אורנוס ונפטון.
  • פלוטינו - תת-קטגוריה של גופים טרנס נפטוניים בתהודה מסלולית של 2:3 עם נפטון. לקבוצה זו משתייכים פלוטו, אורקוס ו איקסיון.
תת-קטגוריות של גופים מאותו סוג ואותה קטגוריה

מאפיינים

כל כוכבי הלכת הסובבים את השמש נמצאים במסלול הפוך לכיוון השעון אם מסתכלים על המערכת כולה מעל הקוטב הצפוני של השמש. משך סיבוב שלם סביב השמש נקרא שנה. שנה של כל כוכב לכת תלויה במרחק שלו מהשמש. ככל שהמרחק מהשמש גדול יותר, מסלול כוכב הלכת ארוך יותר ומהירותו איטית יותר היות שהוא מושפע פחות מכוח הכבידה של השמש, ולכן אורך השנה גדל.

שיפוע ציר

יתרה מכך, כוכבי הלכת סובבים סביב עצמם על ציר מרכזי. משך סיבוב שלם של כוכב לכת סביב עצמו נקרא יום. כל כוכבי הלכת סובבים על ציר בכיוון הפוך לכיוון השעון (אותו כיוון בו הם סובבים סביב השמש) מלבד נוגה ואורנוס אשר סובבים סביב עצמם עם כיוון השעון. "יום" של כוכבי הלכת השונים אינו תלוי במרחקם מהשמש או במאפיינים אחרים שלהם; בנוגה אורכו של היום הוא 243 ימי ארץ, ואורכו של יום על ענקי הגז קטן מיום ארץ אחד.

מאפיין חשוב נוסף של כוכבי הלכת הוא שיפוע ציר (Axial Tilt) אשר קובע את הזווית של כוכב הלכת ביחס לקו המשווה של השמש. מאפיין זה משפיע ישירות על כמות האור שמקבל כל קוטב של כוכב הלכת, וכך נוצרות העונות של כוכבי הלכת ושינויי אקלים לאורך השנה. בצדק שיפוע הציר מאוד נמוך ולכן התנודות העונתיות שלו מינימליות. אורנוס לעומת זאת, בעל שיפוע ציר כה קיצוני עד שהוא נמצא כמעט על צידו.

כוכבי הלכת כמו השמש ושאר גרמי השמיים נראים "זורחים" במזרח ו"עורבים" במערב (בגלל סיבוב כדור הארץ סביב עצמו). אבל, אם משווים את המיקום של כוכב לכת יחסית לכוכבי השבת לילה אחרי לילה ניתן להבחין שכוכבי הלכת "גולשים" לאט לכוון מזרח של מפת השמיים. גלישה זאת (הנקראת תנועה קדומנית) היא איטית ביותר ואי אפשר להבחין בה במהלך לילה אחד. מאדים למשל ישלים סיבוב שלם מזרחה על פני מפת השמיים במשך כמעט שנתיים. תופעה זאת נובעת מכך שכוכבי הלכת נעים כל לילה עוד קצת "מזרחה" במסלולם סביב השמש.

תנועה אחורית של מאדים על פני מפת השמיים וחזרה לתנועה קדומנית

פעם בזמן מה (במחזור שאורכו כאורך המחזור הסינודי של כוכב הלכת) כוכב הלכת מאט את תנועתו מזרחה על פני מפת השמיים, נעצר, ומתחיל לנוע בכוון ההפוך - כלומר מערבה על פני מפת השמיים. זאת היא התנועה האחורית (או הנסיגה) של כוכב הלכת[3][4]. התנועה האחורית (כמו הקדומנית) היא איטית וניתן להבחין בה רק על ידי השוואת מיקום כוכב הלכת לשאר מפת השמיים מלילה ללילה. הנסיגה ממשיכה במשך כמה שבועות (בין 41 יום אצל מאדים ועד 158 יום אצל נפטון) ואז כוכב הלכת מאט שוב את תנועתו אחורנית, עומד שוב, וחוזר לתנועתו הרגילה מזרחה על פני מפת השמיים.

מאפיינים של כוכבי הלכת
סוג שם קוטר*
(בקו המשווה)
מסה* רדיוס מסלול
(AU)
משך מסלול
(שנות ארץ)
נטיית מסלול
(°)
אקסצנטריות יום
(ימי ארץ)
ירחים טבעות פלנטריות אטמוספירה
כוכבי לכת ארציים כוכב חמה 0.382 0.06 0.39 0.24 3.38 0.206 58.64 אין אין מינימלית
נוגה 0.949 0.82 0.72 0.62 3.86 0.007 -243.02 אין אין CO2, N2
כדור הארץ 1.00 1.00 1.00 1.00 7.25 0.017 1.00 1 אין N2, O2
מאדים 0.532 0.11 1.52 1.88 5.65 0.093 1.03 2 אין CO2, N2
ענקי הגז צדק 11.209 317.8 4.20 11.86 6.09 0.048 0.41 66 יש H2, He
שבתאי 9.449 95.2 9.54 30.46 5.51 0.054 0.43 62 יש H2, He
אורנוס 4.007 14.6 19.22 84.01 6.48 0.047 -0.72 27 יש H2, He
נפטון 3.883 17.2 30.06 164.8 6.43 0.009 0.67 13 יש H2, He

* ביחס לכדור הארץ.

כוכבי לכת ננסים

Postscript-viewer-shaded.png ערך מורחב – כוכב לכת ננסי

לפני שנת 2006 מרבית הגופים הגדולים שהתגלו סווגו ככוכבי לכת, ואולם בשנה זו חלק מגופים אלה סווגו מחדש ככוכבי לכת ננסיים היות שהמסה והרכב שלהם היו שונים מכוכבי הלכת המקובלים.

נכון להיום חמישה גופים סווגו ככוכבי לכת ננסים:

מאפיינים של כוכבי הלכת הננסיים
סוג שם קוטר*
(בקו המשווה)
מסה* רדיוס מסלול
(AU)
משך מסלול
(שנים)
נטיית מסלול
(°)
אקסצנטריות יום
(ימים)
ירחים טבעות פלנטריות אטמוספירה
כוכבי לכת ארציים קרס 0.08 0.0002 2.76 4.60 10.59 0.080 0.38 אין אין אין
גופים טרנס-נפטוניים פלוטו 0.18 0.0022 39.48 248.09 17.14 0.249 ‎-6.39 5 אין אין
האומיה 0.12×0.15 0.0007 43.13 285.38 28.19 0.189 0.16 2
מאקה-מאקה ‎~0.12 0.0007 45.79 309.88 28.96 0.159 0
אריס 0.19 0.0025 67.67 ‎~557 44.19 0.442 ‎~0.3 1 אין אין

*ביחס לכדור הארץ.